美人鱼和男孩(3)

  听到这里,红衣骑士、青年王子和其他几个人都掉转马头,风一般地向皇宫奔去。但是突然间,王子有了一个好主意,他让其他人从自己身边过去,然后他拿出了自己的宝贝包裹,希望自己是一头狮子。接着,他跳跃起来,发出可怕的吼声,马都被吓坏了,失去了控制。他很轻松地把他们都抛到了后面,很快来到了皇宫的大门。在这儿他很快变成了一只大黄蜂,径直飞进了公主的房间,又重新变成了男人。公主指给他看收藏宝剑的地方——在窗帘的后面。王子把宝剑取了下来,并且说道:“千万别忘了你曾经答应要做的事情。”

  公主没有回答,而是甜蜜地一笑,从手指上摘下一枚金戒指。她把戒指折成两半,默默地把一半递给王子,另一半她放到自己的口袋里。王子吻了吻戒指,然后带着宝剑跑下楼梯。走了一段路后,他碰到了红衣骑士和其他人,红衣骑士开始时想把剑硬抢过去。但是,年轻人证明自己比他强壮多了,他只好作罢,决心等待更好的机会。

  机会很快来了,因为天气很热,王子非常口渴。看到有一条流向大海的小溪,他就离开正道,解开宝剑,趴到地上准备畅饮一番。不幸的是,就在那个时候,美人鱼碰巧正浮游在不远的水面上,而且知道他就是那位没出生前就答应给她的男孩。于是,她轻轻地浮游到他趴着的地方,一把抓住了他的胳膊,海浪随即吞没了他们两个。他们才刚刚消失在水中,红衣骑士就小心翼翼、偷偷摸摸地上来了。看到国王的宝剑在岸边时,他几乎不敢相信自己的眼睛。他想知道那位年轻人发生了什么事情,因为一个小时前他还在凶狠地保护他的宝贝;但是,不管怎么说,这都不关他的事。于是,他把宝剑牢牢地系到他的皮带上,带着宝剑去见国王。

  战争很快就结束了,国王回到他的人民身边,受到了他们的阵阵欢呼。但是,当公主从她的窗户里看到她的爱人不在国王身后骑马的随从中时,她的心沉了下去。她知道一定是厄运降临到了他的头上。她害怕红衣骑士,很久以前她就知道红衣骑士非常聪明,也非常恶毒。有消息说是他把宝剑带去给国王的,而且要她做他的新娘,尽管他还从来没有进过公主的房间。她对此无能为力,因为尽管国王非常爱她,但是他从不让她妨碍自己的计划。

  可怜的公主太对了,一切都像她所预料的那样发生了。国王告诉她红衣骑士公平地赢得了她,婚礼就在第二天举行。然后将有一场盛大的宴会。

  在那时,宴会比现在要盛大得多,而且持续的时间长。天快黑了,经历了这么多的事情后,公主感到非常疲乏,她溜回自己的房间想安静一会儿。但是,大海上的月亮非常明亮,它好像要把公主带到海边。公主胳膊下夹着小提琴,爬到了海边。

  “你听!你听!”美人鱼对王子说道。王子正躺在海底的一张海草床上,舒展着四肢。“你听!是你的爱人在拉琴,因为美人鱼知道世界上所发生的一切事情。”

  “我什么都没听到。”年轻人回答说,他看上去并不快乐。“让我升高一点儿,这样声音就能够传到我的耳朵里了。”

  于是,美人鱼把他放在肩上,让他升高到接近海面的地方。“你现在能听到吗?”她问道。

  “听不到,”王子回答说,“我除了海水涌动的声音外什么都听不到,我还要升高一些。”

  接着,美人鱼把他举到了海面上。“你现在肯定能够听到了。”她说。

  “除了水之外什么都没有。”年轻人又说道。于是,她就把他带到了陆地上。

  “不管怎样,你现在能听到了吧?”她又说道。

  “耳朵里面还是海水涌动的声音,”他回答说,“但是稍等一会儿,水声很快就会停下来。”他一边说话,一边把手放进上衣里面,抓住那根毛后,他希望自己是一只大黄蜂,然后直接飞进了公主的口袋里。美人鱼到处都找不到他,她整个晚上都在海上寻找;但是王子再也没有回来,再也没有让她高兴得眼睛发亮。但是公主感觉到有一样奇怪的东西在她身边。尽管她不知道那东西是什么,她很快地回到皇宫,在那儿年轻人立刻恢复了自己的原形。噢,看到他时,她心里是多么高兴啊!但是,没有时间了,她带着他直接来到大厅,国王和贵族们正在那儿举行盛筵呢。“这儿有一个人,他自夸说他能够变奇妙的戏法。”她说,“甚至比红衣骑士还厉害呢。当然啦,那是不可能的,不过最好给这个冒牌的人一个教训。比如说,他假装自己能够变成一头狮子,但是我不信这一点。我知道你学习过魔术,”她一边继续说,一边转向红衣骑士,“所以我想你应该给他看看怎么变魔术,好让他知道羞耻。”


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