王子和三劫难(3)

  年轻人伤心地走开了。当他回到宫殿的时候,他把自己关在房间里。在那天的剩余时间里,他拒绝见任何人,甚至不见他的妻子。可是太阳落山时,因为从门里听不到任何声音,公主感到非常害怕。她大声地吵闹,王子没有办法,只好抽出门闩,让她进来。“你看上去多苍白啊。”她哭泣着,“有东西伤害了你吗?告诉我,我恳求你,出了什么事,因为或许我能够帮助你!”

  于是,王子告诉了她整个的故事,还有鳄鱼交给他的不可能完成的任务。

  “一个沙洞怎么能够保持水满呢?”他问。“当然啦,它会很快就渗漏掉。鳄鱼说它是一个‘机会’,但是它还不如马上把我拖进河里好呢。它说得不假,我摆脱不掉它。”

  “噢,如果就这些的话,”公主喊道,“我自己就能让你自由,因为我的神仙干妈曾经教过我植物的用处,在离这儿不远的沙漠里生长着一种四叶的小草,它能够把坑里的水保留一整年。我天亮的时候去寻找它。等你喜欢的时候,你就可以开始挖洞了。”

  为了安慰她的丈夫,公主说得非常轻松、愉快;但是她知道得非常清楚,她面前的任务一点都不轻松。不管怎样,她充满了勇气和精力,而且她下定决心,无论如何她的丈夫都应该得救。

  她骑着雪白的毛驴离开皇宫的时候仍然是星光闪烁,她离开大河一直向西方骑去。有好长一段时间,在她的前面,她看不到任何东西,只有一片平坦的沙漠荒地。随着太阳越升越高,沙地也变得越来越热。那时候,一阵难以忍受的干渴困扰着她和那头驴子,但是没有溪流可以帮他们止渴。即使曾经碰到过溪流,她也几乎没有时间停下来,因为她还有很远的路要走,必须在夜晚之前赶回来,否则的话,鳄鱼可能就会宣布说王子没有满足它的条件。所以,她对驴子说鼓励的话,驴子用嘶鸣回答她,他们两个就这样一直不停地往前行进。

  哦!当他们看到远处的一块大岩石的时候,他们两个是多么高兴啊。他们忘记了他们非常的干渴,太阳非常的火热。地面好像在他们的脚下飞了起来,一直到驴子在凉爽的树荫下停了下来。但是驴子也许能够休息,公主却不能休息,因为她知道,那棵草就生长在岩石的顶上,而岩石的周围是一道很宽的深沟。幸运的是,她随身带了一根绳子,在绳子的一端打了一个套,她用尽全身的力气把它扔了过去。第一次的时候,它慢慢地滑进了沟里,她只好把它拉上来,再扔一次。最后,绳套套住了某个东西。公主看不清套住了什么东西,她只好依靠这座绳桥来承担她的体重了。绳桥随时都有可能断裂,让她掉到下面深处的岩石上。那样的话,她的死亡就和王子的死亡一样没有任何疑问了。

  但是,没有那么可怕的事情发生。公主安全地到了深沟的另一侧,现在到了她任务中最糟糕的一部分了。因为只要她把脚放到岩石突出来的地方,岩石就会在她的下面突然断开,让她又回到原来的地方。与此同时,时间一小时一小时地过去,快到中午了。

  可怜的公主的心里感到失望极了,但是她没有放弃拼搏。她看了看周围,看到她的上面有一块小石头,好像比其他的石头都更结实。她把脚轻轻地放在几块石头中间,这样她费了好大的劲,总算够到了它。用这种方法,带着磨破的、流着鲜血的双手,她爬上了顶部;但是,上面的风非常狂暴,她几乎被沙尘遮蔽了视线,不得不趴在地上,用手到处摸索那宝贵的野草。

  有一阵子可怕的时间里,她觉得岩石是光秃秃的,她这趟路是白跑了。她到处都摸遍了,除了沙砾和石头外什么都没有。突然间,她的手指碰到了一个裂缝中的软软的东西,是一棵植物,这一点非常清楚无疑,但是是她需要的那一种吗?因为风比先前刮得更大了,她不能睁开眼睛看,于是,她躺在那儿数它的叶子。一片,两片,三片——对啦!对啦!有四片叶子!她摘下一片叶子,把它牢牢地抓在手中,她转身爬下岩石的时候,差一点被风打晕过去。


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