太阳的妹妹(3)

  听他这么说,太阳妹妹变得有些害怕了。从最初的一切开始,她告诉他他们相遇的故事,她如何长途跋涉来和他结婚。她刚刚说完这些,国王走了进来,想看看男孩说的话是不是真实的。但是,刚一打开小屋的门,小屋里的亮光使他几乎什么都看不见了,他想起了听说过的关于公主的额头星的故事。他踉跄着向后退去,好像被什么东西击中了一样,他以前从来没有过这种感觉。他跪倒在太阳妹妹面前,乞求她对小园丁不要有任何幻想了,请她分享自己的宝座。但是她大笑起来,说她自己有更好的宝座,如果她想坐在上面,她想怎样坐在上面都没有问题,除了男孩之外,她谁也不嫁。要不是因为国王本人的缘故,她根本就不会认识男孩。

  “我明天就和他成亲。”她最后说,命令手下的人立刻去着手准备婚礼。

  可是,第二天到来的时候,新郎的父亲告诉公主,根据该国的法律,他们必须在国王面前成亲,不过,他希望国王陛下不会耽搁太久才到来。一两个小时过去了,大家都在等待着、观望着。最后,他们听到了喇叭声,看到一大队人从街上行进过来。他们为国王准备了一把天鹅绒遮盖着的椅子。在椅子上安坐下来,看看聚集着的人群,国王说道:

  “我没有不准许这桩婚姻的意思。但是,我能够允许你们举行婚礼,条件是新郎必须完成三项任务,证明他配得上这样一位新娘。第一项任务就是,一天之内他必须砍下整片森林的每一棵树。”

  听到国王的话,年轻人站在那儿,惊得目瞪口呆。他一生中还没有砍伐过一棵树,连怎样开始砍树都一无所知,更别说砍伐一整片森林!但是公主知道他心里正在想什么,悄声对他说:

  “不要害怕。在我的船上,你会找到一把斧子,你扛着它到森林去。当你用它砍下一棵树后,只需要说:‘那么让整片树林都倒下吧。’转眼间,所有的树都会倒在地上。不过,你必须捡三片被砍倒的那棵树的木屑,把它们放到你的口袋里。”

  年轻人就按照公主嘱咐的话去做了。很快地,他就在大衣口袋里安全地带着三片木屑回来了。

  第二天早上,公主宣布她已经考虑过这件事情了,因为她不是国王的臣民,她看不出来有任何理由她应该受到他的法律的约束,她想就在当天结婚。但是新郎的父亲告诉她,她那样说的话是一点都不错,但是对于他儿子来说,事情就不一样了,不遵从国王的命令,他就会掉脑袋。然而,考虑到年轻人昨天所做的事情,他希望国王的心已被软化了,特别是他已经派人送信来,他随时就会到来。听了这一番话,这对想要结婚的年轻人只好作罢,尽可能耐心地等待国王的到来。

  他没有让他们等得太久,但是从他的脸色上看,他们知道不会有什么好事情等着他们。

  “婚礼不能举行,”他简单地说道,“只有他把昨天砍倒的树都重新接起来才行。”

  这听起来比他上次做的事情难多了,年轻人绝望地转过身去看着太阳的妹妹。

  “没关系,”公主小声地给他打气,“带着这些水,把它洒到其中的一棵树上,对它说:‘那么让所有的树都站立起来吧。’转眼间,它们就会重新站起来。”

  年轻人按照她说的话去做了,森林看上去就和从前完全一样。

  现在公主想,毫无疑问地,再也没有任何必要推迟婚礼了。她命令为第二天的婚礼做好所有的准备。但是老园丁又来干预了,他宣称没有国王的同意,任何婚礼都不能举行。他们第三次派人去请国王陛下,他第三次宣布他不能同意举行婚礼,除非新郎杀死生活在流经城堡背面的宽阔的大河里的那条蛇。人人都知道这条可怕的蛇的故事,尽管没有人确确实实地看到过它,但是,时不时地会有一个小孩离家出走,永远没有再回来过。然后,妈妈们就会禁止孩子们接近那条河,尽管沿着河的两岸长满了多汁的水果和可爱的鲜花。


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